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Decocodrilos

Cocodrilo del Nilo

Cocodrilo del Nilo

El cocodrilo del NiloCrocodylus Niloticus- es considerado el segundo cocodrilo más grande del mundo. Habita en el río Nilo que atraviesa toda África, de allí su nombre, aunque hay evidencias de que la misma especie hace vida en ríos de la isla de Madagascar.

Destacan por su territorialidad y su gran ferocidad. Debido a estas características, es considerado como una de las especies de cocodrilos más peligrosa.

Es capaz de nadar bajo las aguas del río donde realiza la mayoría de su cacería. Al ser un animal de sangre fría, prefiere pasar el resto del día bajo el sol para calentarse. Además, son muy protectores con sus crías, manteniéndose cerca de ellas hasta que eclosionan sus huevos.

Dónde vive el cocodrilo del Nilo

Son cocodrilos de agua dulce, por lo que su hábitat está limitado a ríos, lagos y pantanos. Se conoce como el cocodrilo gigante del Nilo porque pueden ser encontrados a lo largo del río africano,en Somalia, Kenia y Egipto. Sin embargo, varias poblaciones en menor cantidad están distribuidas por toda África subsahariana.

ro nilo
Hábitat cocodrilo del Nilo

Pueden pesar hasta más de 600 Kg. Su tamaño varía con el género, siendo los machos más grandes que las hembras; en promedio pueden alcanzar los 6 metros de longitud.

Pero lo más mortífero de estos animales son sus enormes mandíbulas, capaces de una mordedura de 351,5 kg/cm2; para que tengas una idea, la mordedura de un ser humano es de 11 Kg/cm2. Lo que convierte al cocodrilo gigante del nilo en un depredador indudable. De hecho, su alimentación se basa en casi todo lo que se mueva en la orillas del río, o pantano donde viva. Prefiere comer peces, pero no desperdicia la oportunidad de probar la carne de alguna cebra, ñu o hipopótamo bebé que esté disponible.

Cocodrilo del Nilo y los humanos

La mayoría de los ataques a humanos por parte de cocodrilos son de esta especie. Pueden ser voraces a la hora de comer y no desperdician ninguna presa de gran tamaño que pueda estar a su alcance. Para ellos, un humano nadando o pescando podría ser parte de su dieta.

Aunque no se tienen estadísticas precisas, se estima que son los responsables de más de 200 muertes de humanos al año. La mayoría de campesinos o pescadores que se acercaron a su territorio de forma desprevenida.

Al ser cocodrilos de agua dulce, las aldeas o pueblos en busca del preciado líquido se ubican muy cerca de su hábitat, haciendo posible el encuentro fortuito entre humanos y uno de los cocodrilos más grande del mundo, aunque el cocodrilo más grande del mundo es el cocodrilo marino.

que comen los cocodrilos

A pesar de nuestra vulnerabilidad ante su presencia, el cocodrilo gigante del nilo fue muy venerado durante el antiguo Egipto. Se han llegado a encontrar cocodrilos momificados en tumbas, y el dios del Nilo, Sobek, era representado como un hombre con cabeza de cocodrilo.

Sin ir muy lejos, aún en la actualidad, el pueblo nubio en Egipto se dedica a la cría de cocodrilos gigantes del nilo. Los capturan cuando aún están en sus huevos y los crían como mascotas. Como son muy respetados, al morir los disecan. Vivos o muertos, estos cocodrilos gigantes son exhibidos como atracción turística.

Aunque crean fascinación entre los humanos, este cocodrilo de agua dulce fue casi llevado hasta la extinción en los años 70 del siglo pasado. Su piel es codiciada por su combinación de colores oliváceos, que varían desde el vientre hasta su lomo. Además en las aldeas cercanas a su hábitat, como cuando lograban cazarlo era consumido como alimento; la carne de cocodrilo puede ser muy cotizada, y tomando en cuenta que es uno de los cocodrilos más grande del mundo, la cantidad de carne que genera puede alimentar a decenas de personas.

Gracias a leyes proteccionistas sus poblaciones fueron aumentando hasta el punto de alejarse del peligro de extinción.

Alrededor del mundo

No es el único cocodrilo que habita África, comparten el continente con otros cocodrilos de agua dulce, como el cocodrilo del desierto (cocodrylus suchus), el cocodrilo enano (Osteolaemus tetraspis) y el cocodrilo hociquifino africano (Mecistops cataphractus). Aunque no se topan y pertenecen a especies diferentes.

La mayoría de estos especímenes que se encuentran fuera de su hábitat, están relegados a santuarios o zoológicos alrededor del mundo. Como por ejemplo en Marruecos, de donde se extinguieron hace un siglo, volvieron a hacer vida dentro del parque de cocodrilos, en la ciudad de Agadir al sur del país.

Cocodrilo del Nilo en América

Existe un reporte de haber detectado esta especie en los pantanos de Everglades en Florida, Estados Unidos. Se presume que fueron especímenes que entraron a los Estados Unidos de forma ilegal y fueron liberados a la vida salvaje sin la supervisión adecuada.

Aunque pueden adaptarse a los pantanos de la región, se ha comprobado que ponen en riesgo las especies locales, pues estos cocodrilos son muy agresivos.