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Decocodrilos

Caimanes

Caimn
Caimán

Los caimanes suelen ser confundidos con los cocodrilos. Aunque pertenecen a la misma familia Crocodylidae, los caimanes y aligatores pertenecen a una subfamilia diferente a los cocodrilos. Las diferencias son notorias entre uno y otro, sin embargo, la mayoría de las personas suelen asociarlos.

Caimán es el nombre común de diversos reptiles crocodiliarios de la familia de aligatóridos. Tienen el hocico muy ancho, algo aplanado y redondeado en el extremo. Una característica muy peculiar de es tos reptiles es que el cuarto diente de la mandíbula se aloja en una fosa excavada en el maxilar superior y no es visible cuando la boca está cerrada aunque es el diente de mayor dimensión del caimán.

¿Dónde viven los caimanes?

Habitan el sur de Estados Unidos, Centro y Suramérica. Son animales de agua dulce, por lo que es común encontrarlos en pantanos, ciénagas y ríos. Las especies de caimanes más comunes se encuentran en en la selva amazónica, así que pueden verse en Venezuela, Brasil, Colombia y Perú.

Diferentes tipos de caimán viven sobre todo en el continente americano. El caimán de anteojos vive de México a Venezuela, las otras dos especies el caimán negro y el overo viven en pantanos, lagos, ríos y ciénagas de países como Bolivia, Brasil, Argentina, Ecuador, Paraguay, Colombia y Brasil; sólo viven en aguas dulces a diferencia del cocodrilo que puede vivir en aguas saladas o dulces.

Los caimanes se pueden encontrar a lo largo de las riberas de los ríos y arroyos, pero especialmente prosperan en lagos de llanuras aluviales, humedales y otros hábitats inundados con una cubierta vegetal densa . Su preferencia por corrientes lentas los hace ser cazadores letales en esta condiciones

caiman cocodrilus
Hábitat del caimán

Son animales carnívoros, aunque perezosos, prefieren pescar presas que tengan a su alcance. Pueden alcanzar tamaños de hasta 3 metros, y pesos que no sobrepasan los 65 kilos. A pesar de su tamaño algunas especies pueden ser muy feroces o superar su tamaño promedio.

La mayor parte de su cuerpo está compuesto por la cola, pues la utilizan para impulsarse mientras nadan. Incluso, algunas especies de caimanes atacan con ella; las colas de los caimanes pueden ser duras con respecto al resto de su cuerpo.

Diferencias entre Caimán y Cocodrilo

Son dos especies que suelen ser confundidas con regularidad, aquí algunas de sus diferencias más notorias:

  • Los caimanes solo se encuentran en el continente americano. El resto de las especies distribuidas en el mundo, son cocodrilos o gaviales.
  • Los caimanes solo pueden vivir en agua dulce. Algunas especies de cocodrilos tienen la capacidad de procesar el agua salada, en consecuencia, hay cocodrilos en el mar o marismas. En cambio caimanes no podrían sobrevivir.
  • Una diferencia notable aunque difícil de reconocer, es la forma de los hocicos. Los cocodrilos tienen el hocico en forma de “V”, es decir, más puntiagudo hacia el extremo, mientras que los caimanes lo tienen en forma de “U”. Por eso el hocico de los caimanes es más grande.
  • Los cocodrilos pueden alcanzar tamaños de hasta de 6 metros, mientras que el tamaño máximo de un caimán es de 3 metros.
  • Los cocodrilos son mucho más agresivos. No significa que los caimanes como cualquier animal salvaje no lo sea, pero en cuanto a ferocidad, el cocodrilo lo supera.

Aligatores y Caimanes

Suelen ser confundido y de hecho son considerados de la misma especie. Pero entre ambos tienen diferencias muy puntuales, que hicieron que los científicos los separaran en géneros diferentes. Por ese motivo existe el género Alligator (aligatores) y el género Caiman (caimanes). Para fines prácticos se puede estar haciendo referencia al mismo animal, pues en cuanto a comportamiento y hábitats son similares.

Son animales relativamente pequeños, pueden medir hasta 2 metros y pesar apenas 23 kilos. No son agresivos y se alimentan de peces. Poseen osteodermos en sus escamas, algo visto solo en este tipo de caimán. Cumplen con la función de distribuir el calor en su piel y defenderse de sus enemigos.

Alligator: los reyes de la Florida

Los caimanes del sur de Estados Unidos, hacen vida en su mayoría en el estado de la Florida, siendo el Parque Nacional Everglades el santuario salvaje más popular para ver caimanes. En Florida son conocidos como alligator.

En la cultura popular americana, suelen representarse los famosos caimanes del sur de la Florida, los alligators. Aunque están distribuidos en los pantanos de varios estados del sur de Estados Unidos. El lugar más popular para avistarlos son los humedales de los Everglades. Existen paquetes turísticos para pasear por este parque nacional y ver caimanes en su hábitat natural.

alligator
Habitat alligator

Se han reportado ataques por parte de estos animales. Aunque los caimanes no suelen ser agresivos, son muy territoriales, sin un humano se acerca a su territorio corren el riesgo de ser atacado. La forma más común de ataque es arrastrar su víctima hasta el agua para ahogarlas.

Otros ataques que se han registrado no han sido culpa de los caimanes, sino más bien de cocodrilos, incluso de cocodrilos de otras especies como el cocodrilo del Nilo, que ha llegado hasta el continente americano gracias a crías ilegales.

En gran parte del Sur de Estados Unidos, existe una cultura de cría y exhibición de estos animales. Los domadores de cocodrilos y caimanes son comunes en esta región, tanto que llegaron a ser parte de la cultura popular del país.

everglades fauna
Alligator en Everglades