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Decocodrilos

Cocodrilos

Los cocodrilos son uno de los reptiles más reverenciados y que causa más fascinación. Bien sea por su ferocidad, por la fuerza que muestran en sus mandíbulas, o por su comportamiento casi sedentario, es uno de los depredadores naturales que tiene mayor popularidad entre las personas.

Existen películas de cocodrilos, historias, libros, fábulas, caricaturas, hasta marcas de moda basadas en este animal. Han estado en el planeta mucho antes que nosotros, y prácticamente se han esparcido por todo el globo, desde América hasta África.

cocodrilo dibujo
Cocodrilo

Son famosos por sus mandíbulas potentes, capaces de partir huesos, también por su piel dura que los protegen de otros depredadores. Pero además se conocen por su hobbie favorito, el de pasar largas horas tomando el sol, en un estado donde casi parecen estar congelados. Son conocidos por ser muy buenos amigos del pluvial, un ave que es su dentista personal.

Los cocodrilos son grandes reptiles semiacuáticos que pertenecen a la familia de de los saurópsidos y existen hasta 14 especies. Viven en regiones tropicales de África, Asia, América y Australia.

Su piel es escamosa, dura y seca. Llegan a vivir de cincuenta a ochenta años dependiendo del tipo de cocodrilo y de la región en la que vivan.

Son excelentes nadadores. Suelen vivir en ríos de corriente lenta y se alimentan de una amplia variedad de anilmales, preferentemente vivos que normalmente cazan agazapados y sin ser vistos.

Pueden permanecer 1 hora sin respirar bajo el agua. Esto es gracias a su particular hemoglobina sanguínea. Además, puesto que las fosas nasales y sus ojos se encuentran en la parte superior de la cabeza pueden ver y respirar cuando reposan en el agua. lo que les hace ser unos cazadores muy eficaces. Además tienen fama de ser enigmáticos y muy peligrosos.

Origen de los cocodrilos

Habitan este planeta desde hace más de 240 millones años, incluso se llega a pensar que son más antiguos que los dinosaurios. La especie que caminaba por la tierra en aquella tierra primitiva sólo ha variado en su tamaño con respecto a su descendiente actual, las demás características las posee casi igual. Los científicos creen que este es el secreto de su éxito, su diseño les ha permitido vivir sin muchos cambios evolutivos durante todo este tiempo.

De hecho se cree que los cocodrilos fueron capaces de sobrevivir a la catástrofe que extinguió a los dinosaurios, gracias a su habilidad de vivir en el agua, por lo que luego de las extinción masiva que hubo en la tierra, pudieron adaptarse a las nuevas condiciones ambientales.

Aunque los cocodrilos son reptiles, se cree que tienen un ancestro común con las aves, pues tienen características similares a esta especie.

¿El dinosaurio más antiguo?

Se considera al cocodrilo como un primo de los dinosaurios. Hace más de 240 millones de años, tres especies habitaban el planeta, los dinosaurios en la tierra, los pterosaurios en el aire (ancestros de las aves) y los cocodrilos en el mar. Solo las especies marinas sobrevivieron y se adaptaron, de hecho, de allí evolucionaron los actuales mamíferos.

Sin embargo, las cualidades del cocodrilo, le permitieron mantenerse casi igual que en la era prehistórica. Solo su tamaño ha variado, pues su fuente de alimentación también cambió de tamaño, por lo que ya no necesita tener los 12 metros de longitud que tenía en la prehistoria.

Aunque al cocodrilo actual no se le considera un dinosaurio, es la especie más cercana a estos grandes reptiles que habitaron la tierra, por lo que estudiosos de los cocodrilos, siguen investigándolos para entender mejor el pasado prehistórico de la tierra.

¿Cocodrilo o Caimán?

Existen tres familias de cocodrilos, en una de ellas, los aligatoraide, se encuentran los aligatores y los caimanes, en otra los cocodrilos propiamente dichos, y en la tercera los ghariales, que son más comunes en la india.

Podría decirse que los caimanes son un tipo de cocodrilo, pero usualmente se suelen tratar como dos animales distintos con características comunes.

Los cocodrilos y caimanes pueden vivir en agua dulce, aunque solo los cocodrilos son capaces de sobrevivir en agua salada. Otra diferencia está en su tamaño y la forma de su hocico, los cocodrilos suelen ser más grandes que los caimanes, y tienen el hocico más ancho. Una diferencia fundamental es su comportamiento, los cocodrilos tienden a ser más agresivos, incluso llegando a atacar humanos, mientras que los caimanes rehuyen el contacto con otras especies.

¿Dónde viven los cocodrilos?

donde viven los cocodrilos
Cocodrilo en el mundo (fuente: wikipedia)

Aunque sus hábitats se han ido reduciendo, todavía existe una población de estos reptiles en diferentes partes del mundo. La mayoría están referidos a zonas tropicales y subtropicales, pues son animales que prefieren mantenerse cerca de zonas acuáticas.

En África, están los conocidos cocodrilos del Nilo, que son comunes en las riberas del famoso río; aun cuando se ha encontrado esta especie en la isla de Madagascar. Además hay una especie conocida como cocodrilo del desierto, que vive en países como Congo, Uganda, Senegal o Zimbabue.

En el continente asiático son comunes en la India, Sri Lanka, Pakistan, y Nepal.El gavial habita en esta zona, pero existen tres especies que son únicas en tres regiones diferentes: el cocodrilo Siamés (sudeste asiático y la isla de Borneo), el cocodrilo de Nueva Guinea y el cocodrilo filipino.

Los cocodrilos en América se diferencian en dos tipos, los de río y los de pantano. Los de río son conocidos en toda Latinoamérica, desde México hasta la selva amazónica, y los de pantano son más comunes en los Estados Unidos. De hecho, en los Everglades en el estado de Florida, se encuentra uno de los pantanos más grande del mundo donde pueden ser avistados con facilidad.

Son poco comunes en Europa y Norteamérica, aunque se han reportado avistamientos de estos reptiles en estas zonas del mundo. Inclusose han visto cocodrilos en España (ver noticia del cocodrilo del Pisuerga)

Sin duda alguna el cocodrilo más raro y escaso que existe es el cocodrilo albino, son ejemplares con falta de melanina que les hace tener ese aspecta tan pecukliar

La Leyenda de las alcantarillas

Alrededor del mundo se ha esparcido la leyenda urbana que habitan cocodrilos en las alcantarillas. Esta leyenda, aunque aparentemente nació en los Estados Unidos, se ha ido adaptando a diferentes culturas en diferentes lugares del mundo.

donde viven los cocodrilos

El origen de la leyenda se remonta a los años veinte del siglo pasado, en la ciudad de Nueva York. Por esos años diferentes personas, reportaron haberlos visto en el sistema de alcantarillado.

Según la leyenda urbana, la gente rica de la ciudad que iba de vacaciones a Florida, traían consigo caimanes pequeños como mascotas para sus hijos, pero estos al crecer eran lanzados al inodoro, terminando así en las alcantarillas; donde se alimentaban de ratas y se reproducían con otros caimanes.

Sin embargo, en diferentes países se ha contado la misma historia de cocodrilos en centros urbanos, alcantarillas e incluso playas. La mayoría de estos casos se refieren a animales de cautiverio que fueron liberados de forma ilegal.

Cocodrilos en la cultura

Desde tiempos antiguos el hombre ha tenido una relación muy estrecha con los cocodrilos. Han sido venerados, temidos, cazados y domesticados. Su representación en nuestra cultura es variada.

En el antiguo Egipto se adoraba al dios Sobek, cuya cabeza es un cocodrilo. Se le consideraba el creador del Nilo. Era un dios benevolente encargado de la fertilidad y la vegetación. En México durante la época prehispánica, eran venerados y ofrecidos como sacrificio a los dioses.

Incluso han sido parte de nuestra alimentación. En muchas partes del mundo, como Asia y América del sur, se consume la carne de cocodrilo, que aunque es dura, si se sabe preparar, puede tener un sabor delicioso. La cacería de este animal suele ser de alto riesgo, pero el precio tanto de la carne como de la piel de cocodrilo, se cotiza con altos valores en el mercado.

Una de las historias más conocidas es la del capitán Garfio de Peter Pan, quien era perseguido por un cocodrilo que se había tragado un reloj, y lo atormentaba con su incesante tic tac cada vez que se acercaba.

Las historias llegaron hasta el cine, donde existen una gran variedad de películas de cocodrilos, que van desde la comedia como Cocodrilo Dundee o todas las películas de terror donde el villano principal es este animal.

Una de las manifestaciones culturales más representativa que involucra a estos reptiles, son los famosos domadores de cocodrilos. Son populares a lo largo de Asia y en parte de los Estados Unidos, donde son conocidos por sus exhibiciones de fuerza. El presentador de televisión Steve Irwin, se hizo famoso por sus shows donde mostraba como dominaba a los cocodrilos, de hecho, fue apodado como el domador de cocodrilos.

La atracción por estos reptiles también llegó a la moda. Por ejemplo, no olvidemos los zapatos Crocs cuyo logo es un cocodrilo, o a la famosa marca Lacoste, que debe su logotipo a que su fundador, el tenista René Lacoste, ganó un torneo de tenis cuyo premio principal estaba hecho de piel de cocodrilo.

La piel más deseada

veranus komodoensis
Piel de cocodrilo

La industria de la moda ha utilizado la piel de cocodrilo como un accesorio muy cotizado. Es un tipo de piel resistente al paso del tiempo, fuerte, tenaz y tersa. Tiene una gran variedad de aplicaciones que van desde zapatos, hasta bolsos y cinturones, siendo el producto más demandado las botas vaqueras. Además, los diseños naturales de sus escamas, las hacen atractivas a nivel decorativo.

Pero la obtención de la piel de cocodrilo es algo delicada, de allí lo alto de su cotización. De un solo espécimen no se obtiene suficiente piel para la elaboración de un accesorio completo, es necesario la piel de entre tres a cuatro cocodrilos para realizar por ejemplo unas botas vaqueras. Además, la posición de las escamas es un factor a tomar en cuenta, pues los patrones naturales a veces no muestran vistosidad.

Es por esto que para obtener la piel de cocodrilo se hace con especímenes criados en granjas especiales. Muchos son aislados para que no se hagan daño entre ellos mismos, y así evitar lesiones a su piel, que aunque es resistente puede sufrir golpes que dañen sus escamas.